Астрономы создали карту окрестностей Млечного Пути

Без рубрики

Астрономы создали карту окрестностей Млечного Пути
Ученые впервые составили карту локального участка Вселенной, в котором находится Млечный Путь. Наша галактика оказалась в строго упорядоченной небольшой группе похожих друг на друга галактик.
Ученые впервые составили карту локального участка Вселенной, в котором находится Млечный Путь. Наша галактика оказалась в строго упорядоченной небольшой группе похожих друг на друга галактик.

Астрономы создали карту окрестностей Млечного Пути

Мы живем в галактике Млечный Путь — это обширный конгломерат из около 300 миллиардов звезд, вращающихся вокруг них планет, облаков газа и пыли, плавающих между звезд. Известно, что Млечный Путь и ее ближайшая соседка, галактика Андромеды, являются доминирующими членами небольшой группы галактик, так называемой Местной группы, занимающей пространство около 3 миллионов световых лет. К сожалению, до сих пор ученые очень мало знают о ближайшем окружении нашей галактики.

Новое исследование, проведенное астрономами Йоркского физико-астрономического университета, впервые дает представление о ярких галактиках, которые окружают Млечный Путь на участке в 35 миллионов световых лет от Земли.

Как оказалось, все яркие галактики в пределах 20 миллионов световых лет, в том числе и Млечный Путь, распределены в пределах тонкого диска: при ширине 34 миллионов световых лет он имеет толщину всего 1,5 миллиона световых лет. Млечный Путь и Андромеда окружены двенадцатью крупными галактиками («группой гигантов»), расположенными в кольце диаметром около 24 миллионов световых лет.

Двенадцать из четырнадцати соседних галактик, включая Млечный Путь и Андромеду, являются спиральными галактиками. Другие две – эллиптические, более старые, причем расположены они на противоположных сторона Местной группы. Возможно, потоки газа и пыли от этих галактик помогли сформироваться Млечному Пути и Андромеде.

Астрономы создали карту окрестностей Млечного Пути

Ученые также обнаружили интересный факт: «группа гигантов» вращается вокруг одного небольшого региона в центре. Это необычное явление, возможно, связано с гравитационным воздействием Млечного Пути и Андромеды в период, когда Вселенная имела намного меньшие размеры.

Четкая граница Местной группы галактик наводит астрономов на мысль, что для ее рождения было достаточно незначительного локального увеличения плотности вещества. Чтобы образовалась подобная упорядоченная структура Местной группы, ближайшие галактики должны были формироваться в относительно тонком слое темной материи.

«Недавние исследования более отдаленных уголков Вселенной показали, что галактики находятся в дискообразных и нитевидных скоплениях, разделенных обширными пустотами, — рассказывает автор исследования профессор Маршал Маккол (Marshall McCall). Вселенная напоминает губку, и наша новая карта показывает, что эта структура наблюдается не только на больших, но и на малых масштабах».

Cnews