Открыт первый гамма-пульсар

Без рубрики

Открыт первый гамма-пульсар
…Хотя, возможно, нам это только кажется. Несмотря на то что гамма-изучение от объекта действительно показывает приличные скачки, в действительности они могут быть вызваны флуктуациями магнитного поля, направляющего гамма-лучи пульсара, а вовсе не колебаниями интенсивности последних.
…Хотя, возможно, нам это только кажется. Несмотря на то что гамма-изучение от объекта действительно показывает приличные скачки, в действительности они могут быть вызваны флуктуациями магнитного поля, направляющего гамма-лучи пульсара, а вовсе не колебаниями интенсивности последних.

Открыт первый гамма-пульсар

Открыт первый гамма-пульсар

Астрофизики во главе с Луиджи Тибальдо (Luigi Tibaldo) из Стэнфордского университета (США) обнаружили весьма необычный пульсар, который, возможно, стоит считать первым известным гамма-пульсаром.

Обычно пульсар — нейтронная звезда, излучение которой распространяется вдоль выделенных направлений её поверхности, — испускает в радио- или рентгеновском диапазоне. Но только не в гамма-диапазоне, ибо, как считалось, это невозможно: для этого нужны совсем иные процессы, чем для генерации радиоволн и «рентгена». В общем, когда «Ферми» показал, что PSR J2021+4026 из Гаммы Лебедя не похож на обычный пульсар, каким его считали, данные космического гамма-телескопа поначалу вызвали недоверие.

Да и колебания гамма-излучения от PSR J2021+4026 были какими-то странными. Наблюдения начались в 2008 году, и вплоть до октября 2011-го всё было штатно. Но затем уровень гамма-излучения упал почти на 20%. В то же самое время начала постепенно падать скорость вращения пульсара.

Что и насторожило астрофизиков. Обычно по мере снижения скорости вращения пульсара количество излучаемой им энергии растёт, так как само замедление идёт как раз за счёт того, что энергия вращения тратится на это излучение. А тут энергия излучения резко падает как раз тогда, когда она, по идее, должна расти. «Куда всё ушло?» — задаёт риторический вопрос Луиджи Тибальдо.

Теоретическая обработка проблемы PSR J2021+4026, предложенная его группой, довольно необычна. Учёные считают, что мощное возмущение магнитного поля, окружающего пульсар, вызвало изменения в потоке его гамма-излучения. Кажется, это возможно, ведь тамошние магнитные поля в триллионы раз мощнее земного; они, вообще говоря, могут породить флуктуацию, которая способна повлиять даже на доходящее до нас гамма-излучение целого пульсара, поскольку именно магнитное поле определяет ту точку нейтронной звезды, от которой её излучение может начать своё распространение по космосу.

Если линии магнитного поля в какой-то точке были прорваны и затем пересоединились (менее чем за неделю, по данным телескопов), то это действительно могло передвинуть линию распространения гамма-лучей, из-за чего на Земле возникло ощущение, что пульсар обладает переменным гамма-испусканием, хотя на деле оно было переменным только для земного наблюдателя.

К сожалению, чтобы подтвердить или опровергнуть эту точку зрения, не хватает многого. В том числе ещё одного пульсара, генерирующего резкие колебания в гамма-излучении, ведь пока PSR J2021+4026 остаётся единственным в этом роде. «Нам нужно ещё что-то такое, чтобы понять, что там происходит», — говорит учёный.

Отчёт об исследовании представлен на 27-м Техасском симпозиуме релятивистской астрофизики, а также опубликован в издании Astrophysical Journal Letters.

Подготовлено по материалам Symmetry Magazine.
Автор текста Александр БерезинИсточник информации Компьюлента